MAX WEBER ON THE “SPIRIT OF CAPITALISM”. ECONOMIC GROWTH AND DEVELOPMENT IN THE ANTECHAMBER OF THE INDUSTRIAL REVOLUTION

Heinz D. Kurz

Resumen


ABSTRACT

The paper has a fresh look at the work of Weber. The emphasis is on his “Protestant Ethic and the ‘Spirit’ of Capitalism”, which is frequently misrepresented. It is argued that Weber’s focus of attention is the historical importance of Protestant ideas to the extent to which they shape human action; the treatise does not seek to explain capitalism since its beginnings, but concentrates exclusively on “modern capitalism”; it deals with economic growth and development in the antechamber of the Industrial Revolution; it concerns essentially what Marx had called the production of “absolute” as opposed to relative surplus value. Weber’s argument is rephrased with the help of economic theory and its limitations are pointed out. 

 

MAX WEBER SOBRE EL “ESPÍRITU DEL CAPITALISMO”

CRECIMIENTO ECONÓMICO Y DESARROLLO EN LA ANTESALA DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

RESUMEN

El artículo presenta un punto de vista nuevo sobre la obra de Max Weber. El énfasis está puesto en su “Ética Protestante y el ‘Espíritu’ del Capitalismo”, obra con frecuencia interpretada mal. La atención de Weber está en la importancia histórica de las ideas protestantes en cuanto perfilan la acción humana; no pretende explicar el capitalismo desde su origen, sino que se concentra sólo en el “capitalismo moderno”; trata del crecimiento y el desarrollo económico en la antesala de la Revolución Industrial; esencialmente de lo que Marx llamó producción de plusvalía “absoluta” por oposición a la relativa. Su argumento es reformulado aquí con la ayuda de la teoría económica y se hacen notar sus limitaciones.


Palabras clave


Absolute and relative surplus value, economic growth and development, power, protestant ethic, reformation, spirit of capitalism, Weber thesis

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DOI: http://dx.doi.org/10.22201/fe.01851667p.2021.318.80813


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