Tratamiento anaerobio de aguas residuales urbanas en reactores de una y dos fases a baja temperatura.

Paula González Contreras, Rolando Chamy Maggi, Paola Poirrier González

Resumen


El tratamiento anaerobio de Aguas Residuales Urbanas (ARU) se lleva a cabo exitosamente en climas donde las temperaturas superen los 20°C. Pero a temperaturas menores se mezclan varios factores que no hacen posible que un sistema tradicional como el reactor UASB logre obtener satisfactorias remociones de materia orgánica. En esta investigación se usa un sistema de dos fases, en el cual el primer reactor incrementa la solubilización de materia orgánica particulada (modalidad tanque agitado) y un segundo reactor metanogénico realiza la remoción de la materia orgánica disuelta (reactor UASB). El sistema de dos fases se compara con un reactor UASB tradicional. El ARU utilizada tenía una fracción de sólidos suspendidos del 70% y la temperatura varío entre 11 y 23°C. El sistema de dos fases obtiene mejores remociones que el sistema de una fase, y esto es debido a que el reactor de solubilización a bajas temperaturas logra incrementar la fracción soluble inicial a partir de la hidrólisis de los sólidos suspendidos. De esta forma ingresa al reactor UASB-dos fases mayoritariamente productos de fermentación y materia orgánica disuelta que pueden ser degradados eficientemente a bajas temperaturas en este reactor. A pesar de tener una baja concentración de biomasa en el reactor de solubilización y ser completamente floculenta, posee una actividad hidrolítica que se incremento a través del tiempo de operación. Por otra parte la biomasa del reactor UASB-dos fases se mantiene granular con buena actividad hidrolítica y metanogénica, destacándose la alta actividad acidogénica en este reactor y la alta Vs de 0,9 m/h con la cual opera sin producirse lavado de biomasa. En cambio en el sistema de una fase no puede operar con una Vs mayor de 0,5 m/h sin lavar el reactor, y a pesar de obtener una biomasa de alta concentración esta es totalmente floculenta y con bajas actividades hidrolítica, acidogénica y metanogénica, lo cual explica por que este istema no es capaz de soportar sobrecargas orgánicas ni tampoco obtener remociones satisfactorias de materia orgánica a diferencia del sistema de dos fases.

Palabras clave


Reactor de solubilización; Reactor UASB; Aguas Residuales Urbanas; bajas temperaturas

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ISSN: 0718-378X